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听力 : 保护耳朵的科学

对音乐爱好者来说,听力就像是氧气一样,没有就活不下去。尽管听力如此重要,听力障碍患者的人数在西方世界还是成长得非常快。音量过大的音乐,从iPod耳机到汽车音响到音乐祭的大型喇叭,这些都是造成听力损害的原因,在欧洲大约每五个人就有一个受到听力损害的困扰。


更不用说在音乐产业里有听力受损的人数比例更高,调查显示超过60%的受访者有耳鸣或类似症状。知名音乐人像是Carl Craig, Eats Everything 还有Tony Coleman (London Elektricity) 都患有耳鸣,Eats Everything 和Tony Coleman表示这些症状导致的忧郁甚至让他们想离开音乐产业。最近AC/DC主唱Brian Johnson 也被建议退休,避免永久性听力丧失。类似的案例举例也举不完,Lil Louis完全丧失左耳听力、Aly & Fila (埃及Trance天团)在创作音乐时也只能开低音量以防止完全丧失听力。


认为只有暴露在高分贝音量才会造成听力损害是个错误的观念,像是Bill Shatner(旧寇克船长)、Gerard Butler (300壮士国王)、Steve Martin (真人版粉红豹) ,他们也都被严重的耳鸣困扰着。


在接下来的三个段落,我们将解释三件事情: 听力的科学以及如何避免听力伤害、如何帮助您保护听力、听力伤害的后果。最重要的是让您能了解保护听力其实很简单,预防无法挽回的伤害非常容易。


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听力是如何产生:


音波通过耳道再到耳膜,耳膜传递震动经过中耳骨或是听鼓链,再进入内耳耳蜗。在耳蜗内有上千个毛细胞接受震动,把震动转为电波讯号经过听觉神经抵达大脑,大脑听到一个声音并理解那个声音是什么。



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听力损伤的类型:


听力损伤有两种:一种是感觉神经性耳聋、另外一种是耳鸣。


感觉神经性耳聋是内耳以及听觉神经不再正常的感觉到音波,正常情况下你的听力会因为老化而衰减,但如果你持续的暴露在过大音量的环境,听力会衰减得非常快。你也许不会发觉到,如果一个活动让你听力变差或是耳朵铃铃铃地耳鸣,你的耳朵已经暴露在高音量的环境太久了。耳朵会铃铃铃地耳鸣表示你内耳的毛细胞正在死亡,会造成某个频率无法听到。除此之外,耳朵并不能被高音量「强化」,如果你听了一阵子耳朵才习惯高音量,这也是一种听力丧失。


耳鸣是感官的噪音(铃铃铃或是吼声),是听觉神经的失调或耳屎所造成,耳鸣也只能被患者自己听到。耳鸣的成因可以是突然的或是长时间暴露于高音量。耳鸣让人无助,甚至有部电影在描述这个情况(“It’s All Gone Pete Tong”) ,梵谷也因此割了他的耳朵(传闻指出严重的耳鸣是这个神秘割耳事件的主因)。耳鸣影响很多音乐家还有数百万的民众,可以导致严重的忧郁甚至自杀,耳鸣真的是攸关生死的问题。

    

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怎样才算太大声:


为了让你理解音量什么是后开始会危害你的听觉,请参考以下表格。夜店的平均音量大约是100db,户外表演舞台音的的范围可能从90db到140db。有趣的是每三分贝减少一半你可以待在高音量环境的时间,但是3分贝听起来不会是两倍大声,科学家推算出增加10分贝音量听起来才会是两倍大声。


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耳鸣/听力损伤的解决办法:


尽管花了很多时间研究调查,仍然没有治愈耳鸣或是听力损伤的办法。两者是可以治疗,但是都无法否认这些是不可逆的伤害。例如可以装助听器,可是这只对你跟他人沟通有帮助,但仍无法正常地聆听。就算每年花980美元在昂贵的助听器材上,也无法得到完美的声音传递。当你比较这对耳塞的花费,有滤波器耳塞(美金13-20)或客制耳塞(美金150+),谁都知道该选择哪个方法。

治疗耳鸣的方法更是让人失望,唯一的建议是学习与耳鸣共存。耳鸣是个脑部方面多于耳朵方面的问题,科学家还在寻找真正造成耳鸣的原因,适当的疗法当然也是不明。耳鸣虽然没有可根治的疗法,还是有改善的方法,例如避免压力、适当的休息跟避免服用刺激物(如抽烟、咖啡、酒精等等…)。其他建议还有在睡觉时播放白噪音、心理治疗、团体治疗。Carl Craig 曾经提到利用僧磬(和尚在敲,像大盆子的铜制乐器)来「重置」(reset)他的耳鸣、其他另类疗法包括针灸、声音浴(Sound Bath)、催眠。无论如何就像帮一只狗化妆或帮烂歌手挂上autotune,这些方法只是粉饰太平而已。


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如何避免听力伤害:


Action on Hearing Loss (旧称formerly the Royal National Institute for the Deaf) 这个机构想出一些简单的方法在高音量场合保护听力又可享受音乐。最常见的方法是使用有高音质滤波器的耳塞,这个在音乐圈里非常多人使用。



以夜店举例,夜店的平均音量大约是100db,你可以待在这种音量15分钟而不伤害听力。使用有滤波器的耳塞可以让音量降个15-20分贝,所以有待这个耳塞的话你可以待到4个小时(降15分贝)到8个小时(降20分贝)而不会伤害听力。另一个方法就是让耳朵经常休息,在低音量的环境休息例如 Chill-out room,然后再回到舞池或是表演场地。最后一个方法是远离喇叭,只有笨蛋才会认为站在震动的喇叭旁会增加听觉感受,所以请找到喇叭的甜蜜点并远离喇叭,这样会让音乐听起来更加干净,音乐的细节也会比较容易听得出来。(编按:通常双声道喇叭的甜蜜点是以左右喇叭相隔距离画出的正三角形的顶点上)


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圆形的地方就是甜蜜点


在日常生活中,你也可以购买有噪音隔绝功能的耳机,这样就不会因为周遭噪音太大而调高音量。噪音隔绝耳机通常有橡胶或硅胶环来防止噪音进入耳机。使用喇叭播放音乐时,可用分贝测量App,虽然不太准确,但是可以给你一个大概的数据,知道音乐多大声并调到适度音量。如果你在高音量的场合但是不需要听很清楚,例如靶场、建筑工地,使用耳塞之外请再加上隔音耳罩,还有多其他的手段可以保护耳朵而且不影响你的体验。


很多人相信听力问题不会发生在他们身上或不会造成永久性的伤害,他们不了解的是听力问题会随着时间越来越明显,而不是突然出现。只要问问有耳鸣或早发性听力丧失的患者,他们会跟你说他们多希望能早点发现问题和治疗。通常会去处理听力问题时,都已经为时已晚。在震耳欲聋的夜店待几个小时、某个朋友被发现有严重的听力问题,才让你惊觉听力问题的严重程度。对音乐爱好者而言,听力就相是一个宝贵的能力,必须要好好照顾,就像你对待你最喜欢的黑胶唱片或是乐器。保护耳朵只需要花费小小的力气,相反地听力受损的代价这么大,该如何对待耳朵应该够清楚了吧?

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